De vogelkers is een bladverliezende boomsoort met enkelvoudige bladeren in een spiraal rond de takken. De bladeren zijn langgerekt, 5 tot 12 cm lang en 2,5 tot 5 cm breed, met een fijn gezaagde bladrand. De gladde bovenzijde van het blad is blinkend donkergroen. In de herfst kleurt het blad geel, soms groen-paars. De witte bloemtrossen verschijnen van mei tot juni, na de bladeren, en bevatten 20 tot 60 bloemen. Na bestuiving door insecten ontstaan uit een deel van de bloemen 4 tot 8 mm grote kersen. Deze kleuren eerst groen, dan rood tot donkerpaars en uiteindelijk zwart, wanneer ze rond eind augustus rijp zijn. De kersen zijn eetbaar.